Mit DeepL aus dem englischen übersetzt

 

Nik Nikic wird bei dem Gedanken daran erstickt, was es für ihn bedeuten würde, wenn sein Sohn ein scheinbar unmögliches Ziel erreicht.

Chris Nikic, der an den Special Olympics teilnimmt, trainiert, um der erste Athlet mit Down-Syndrom zu werden,

der einen Ironman-Triathlon-Wettkampf absolviert. "Wenn man ein Kind mit besonderen Bedürfnissen hat, denkt man oft darüber nach,
ob es in Ordnung sein wird, wenn man als Elternteil nicht mehr da ist", sagte Nikic in einem Zoom-Interview zu USA TODAY Sports.

 

"Man macht sich Sorgen, ob es in der Lage sein wird, für sich selbst zu sorgen, ob es ein Leben ohne dich hier führen kann.

Das Gefühl, dass er einen Ironman absolviert, bedeutet mehr als die Ziellinie. Es ist alles auf dem Weg mit dem Training,

die Gemeinschaft, die ihn unterstützt, die mir sagt, dass es ihm immer gut gehen wird, wenn ich weg bin.

Er zeigt, dass er alles tun kann, was er sich in den Kopf setzt.

 

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Chris Nikic ist 20 Jahre alt und sagt, dass er das Rampenlicht liebt, das den Erfolg im Wettkampf begleitet. Das liegt nicht
daran, dass er das Gefühl der Verehrung mag. In einer Welt, in der sein Zustand soziale Isolation und seltsame Blicke von
Außenstehenden anregen könnte, sieht er dies als eine Gelegenheit, mit anderen in Kontakt zu treten.

 

"Ich liebe die Aufmerksamkeit, weil ich die Menschen liebe", sagte Chris. "Sie erlaubt es mir, wie alle anderen zu sein und (sich) zu
verbinden. Diese Vorstellung von menschlicher Verbundenheit ist die Wurzel der Kernaufgabe von Special Olympics - den Menschen
mit intellektuellen Beeinträchtigung Gefühle von Kameradschaft und Leistung zu vermitteln, die sie in der Gesellschaft
vielleicht nicht erreichen können.

 

"Die meisten Menschen wollen, dass ihre Aufmerksamkeit besser ist als die, anderer Menschen", sagte der Vorsitzende von Special Olympics,
Timothy Shriver. "Chris möchte, dass sich die Aufmerksamkeit mit anderen Menschen verbindet. Wenn man professionelle Athleten hat,
welche Ruhm erlangen, stellen sie Mauern zu anderen Menschen auf. Mit unseren Olympioniken brechen sie Mauern ein.“

 

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Der Ironman-Wettbewerb umfasst ein 2,4-Meilen-Schwimmen, einen 26,2-Meilen-Lauf (die Marathondistanz) und eine 112-Meilen-Radtour.

 

"Offensichtlich ist der Ironman nicht nachsichtig und Chris bekommt keine Pausen", sagte Nikics Trainer und Unified-Partner Dan Grieb.
"Man muss die volle Distanz schwimmen, den ganzen Marathon laufen und die ganze Zeit Rad fahren. Das ändert sich für niemanden.
Chris wird mit der Wand konfrontiert werden - und es wird ein gewisses Maß an Kraft und mentaler Härte erfordern, um da durchzukommen.
Er hat in all seinen Übungen gezeigt, dass er das Zeug dazu hat, weil er durch Wiederholungen mental vorbereitet wurde.

 

In Chris' Welt hat er bereits mit vielen Widrigkeiten zu kämpfen gehabt. Er wurde im Alter von 5 Monaten am offenen Herzen operiert
und brauchte mit 3 Jahren eine Gehhilfe. Aber Chris sagt, dass er von Erwachsenen und Gleichaltrigen, am meisten gelitten habe,
welche ihn als "dumm" bezeichnet haben.

 

"Wenn ich (Down-Syndrom) habe, muss ich härter arbeiten als alle anderen", sagt Nikic. "Ich habe gelernt, im (Leben) härter zu arbeiten

und das hat mir geholfen, für den Ironman bereit zu sein.

 

Er hatte sechs Tage in der Woche vier Stunden am Tag trainiert, um sich auf seinen ersten Half Ironman-Wettkampf im Mai

in Panama City Beach vorzubereiten, der verschoben wurde. Jetzt bereitet er sich auf den kompletten Ironman im November

in Panama City Beach vor. Doch die Coronavirus-Pandemie hat den Wettkkampf verschoben oder abgesagt und Nikics Trainingsprogramm

war mit Schwimmen am See statt im Pool und den meisten Trainings außerhalb der geschlossenen örtlichen Sporthalle anspruchsvoller.

 

Shriver sagte, der "Sheltering-in-place"-Lebensstil, in dem sich Amerikaner befinden, sei eine Erfahrung, die Menschen

mit geistigen Beeinträchtigung nur allzu gut kennen.

 

"Unsere Athleten kämpfen seit über einem Jahrhundert gegen die Trennung", sagte Shriver. "Einige unserer Athleten leben immer noch

in erdrückender Isolation. Vielleicht lässt sich unter (diesen Bedingungen) also ein wenig Solidarität finden, und für einen Moment

können wir einen Atemzug nehmen, um zu bemerken,  wie jemand anders früher in der Isolation gekämpft haben könnte, so wie

 wir es jetzt tun. Ich hoffe, dass es unsere Herzen für den Schmerz der sozialen Isolation erweicht“.

 

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Chris nimmt seit seinem 9. Lebensjahr an Special Olympics teil, aber sein Vater sagte, er habe erst vor zwei Jahren begonnen,

 seinen Sohn in einem anderen Licht zu sehen.

 

"Die Sprache, die wir benutzen, ist wichtig", sagte Nik. "Meine Tochter (Jacky) war eine begabte Athletin, und ich behandelte sie als

begabt, während ich Chris als etwas Besonderes behandelte. Manchmal bedeutet 'besonders', dass man etwas nicht tun kann.

Ich habe ihm nicht die gleiche Chance wie seiner Schwester gegeben, weil ich ihn beschützen wollte. Aber vor zwei Jahren begann ich,

ihn als begabt zu behandeln.

Dazu gehörte auch, mit dem Trainer Grieb über eine Sonderbehandlung zu sprechen oder Chris wegen seines Zustands während

des Trainings zu verhätscheln.

"Sein Vater befreite mich von jeder Sorge", erinnerte sich Grieb. "Er sagte: 'Wie lernst du dein ganzes Leben lang Lektionen?

 

Quelle: Scott Gleeson USA TODAY -  May 24, 2020